Kurt Tong

Dear Franklin

Éditeur Coédition Atelier EXB/Photo Elysée
Date de parution 2022
Dimensions 17 x 23.5 cm, reliure en blow book
Nombre de pages 352
ISBN 978-2-36511-329-8
Prix EUR 42.- / CHF 49.-

Suivant à la trace un dénommé Franklin Lung, l’ouvrage immerge le lecteur dans l’histoire de la diaspora chinoise, de la chute de l’Empire du Milieu, en 1912, jusque dans les années 1950. Au fil d’images vintage, de coupures de presse, de lettres – correspondance entre deux fiancés – et de photographies, l’artiste Kurt Tong fait le récit de la vie d’un homme issu d’une famille modeste. Après de brillantes études, il s’installe dans la cosmopolite Shanghai et tombe amoureux de la fille d’un général du Kuomintang. Pris dans le tumulte des événements politiques, Franklin Lung et sa fiancée connaissent les ravages de la guerre, les exils, l’acculturation… Ici la «micro-histoire» fait résonnance avec de grands thèmes sociétaux actuels que sont les conflits armés, les déplacés internes, la migration, la séparation, la disparition.

 

Le livre se feuillette et se lit de manière classique, de gauche à droite : échanges de lettres et de photographies esquissent le destin des deux personnages, tel un roman-feuilleton ; mais aussi de droite à gauche, et c’est alors que défile toute l’histoire politique et sociale de la Chine de la première moitié du XXe siècle. Avec son alternance de pages de différentes largeurs, l’ouvrage offre deux systèmes de lecture, moitié fiction romanesque, moitié recueil historique. Archiviste, poète, romancier, historien, Kurt Tong explose les frontières du livre de photographies. La richesse iconographique, l’approche littéraire, la vision historique – mêlant passé, présent, fiction et réalité – renouvellent le concept de « livre d’artiste ».

 

Dear Franklin est le projet lauréat du Prix Elysée 4.